Les centrales nucléaires

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les centrales nucléaires sans jamais oser le demander. Comment fonctionnent-elles ? A quoi servent-elles ? Combien y en a-t-il en France et dans le monde ? L’OIE vous dit tout !

Une centrale nucléaire, kesako ?

Une centrale nucléaire est un site industriel qui utilise la fission de noyaux atomiques pour produire de la chaleur, qui produira de la vapeur d’eau, laquelle entrainera la rotation d’un générateur producteur à son tour d’électricité. C’est la principale mise en œuvre de l’énergie nucléaire dans le domaine civil.

Comment ça fonctionne ?


Une centrale nucléaire est un site industriel qui utilise la fission de noyaux atomiques pour produire de la chaleur, qui produira de la vapeur d’eau, laquelle entrainera la rotation d’un générateur producteur à son tour d’électricité.
C’est la principale mise en œuvre de l’énergie nucléaire dans le domaine civil.

Glossaire


> Alternateur : machine rotative qui convertit l’énergie mécanique fournie au rotor en énergie électrique à courant alternatif


> Centrale thermique : centrale électrique qui produit de l’électricité à partir d’une source de chaleur (gaz naturel, fioul, certaines huiles minérales, charbon, déchets industriels ou agricoles, déchets ménagers)


> Fission atomique : phénomène par lequel le noyau d’un atome lourd (noyau qui contient beaucoup de nucléons, tels les noyaux d’uranium et de plutonium) est divisé en plusieurs nucléides plus légers, généralement deux nucléides


> Générateur : dispositif permettant de produire de l’énergie électrique à partir d’une autre forme d’énergie.
Uranium : métal lourd radioactif (émetteur alpha)

Chiffres clés


> En 2011, 429 réacteurs fonctionnent dans 31 pays différents dans le monde, dont 58 réacteurs en France, soit un total de 364 gigawatts produisant environ 11% de l’électricité mondiale